L’intérêt de l’enfant de Ian McEwan

4ème de couv. : À l’âge de cinquante-neuf ans, Fiona Maye est une brillante magistrate spécialiste du droit de la famille. Passionnée, parfois même hantée par son travail, elle en délaisse sa vie personnelle et son mari Jack. Surtout depuis cette nouvelle affaire : Adam Henry, un adolescent de dix-sept ans atteint de leucémie, risque la mort. Les croyances religieuses de ses parents interdisant la transfusion sanguine qui pourrait le sauver, les médecins s’en remettent à la cour. Après avoir entendu les deux parties, Fiona décide soudainement de se rendre à l’hôpital, auprès du garçon. Mais cette brève rencontre s’avère troublante et, indécise, la magistrate doit pourtant rendre son jugement.
Dans ce court roman, Ian McEwan allie avec justesse la froideur de la justice à la poésie et à la musicalité qui imprègnent la vie des personnages. Dans un style limpide, il crée une ambiance oppressante et fait preuve d’une complexité thématique impressionnante. Les certitudes se dérobent : où s’arrête et où commence l’intérêt de l’enfant? 

Adam, un jeune adolescent de 17 ans et ses parents, soutenus par les membres influents de leur congrégation (les témoins de Jéhovah), refusent la transfusion sanguine qui pourrait lui sauver la vie. Mais Adam est encore mineur et l’hôpital porte l’affaire en justice.
A l’aube de ses soixante ans, Fiona Maye, magistrate renommée dans l’Angleterre actuelle et spécialiste de la famille, hérite de cette affaire. C’est elle qui doit prendre la décision difficile : accéder à la demande de la famille ou à celle de l’hôpital ?
Au même moment et après 20 ans de mariage, son mari, qu’elle a certes délaissé pour se consacrer entièrement à son travail, l’informe qu’il va avoir une aventure avec une jeune femme et souhaite son approbation. Elle refuse. Il s’en va.
C’est dans cette atmosphère que démarre ce dernier roman de Ian McEwan, auteur entre autres de « L’innocent », « Amsterdam », « Sur la plage de Chesil » ou encore « Solaire ».
Le roman se poursuit sur le même ton.
Après avoir entendu toutes les parties, Fiona décide de rencontrer Adam avant de prendre sa décision. Elle se rend à son chevet à l’hôpital. Elle découvre un adolescent intelligent et se livre à un entretien avec lui peu conventionnel, sous le regard perplexe de l’assistante sociale. Là, se noue entre eux une relation  à la fois maternelle et sensuelle. Tiraillée entre sentiments et déontologie, Fiona finit par prendre une décision (je ne vous dévoile pas laquelle mais vous allez sans doute le deviner en lisant la suite…). Mais est-elle armée pour assumer les conséquences de sa décision sur la vie de cet adolescent ? Y-a-t-elle seulement réfléchi ? A-t-elle pris la bonne décision ? Ces questions, elle ne se les posera qu’en fin de roman, quand elle se prendra la réalité tragique de ce jeune homme en plein figure. Parallèlement, autant de questions sur sa vie de couple se posent à elle.

C’est un très bon roman, captivant, dérangeant. Les phrases et les mots sont justes, bousculent et laissent planer un certain malaise.
De multiples questions surgissent. La justice est-elle plus forte que la religion ? Prenons-nous toujours les bonnes décisions ? Mesurons-nous toujours la portée de celles-ci ? Où s’arrêtent nos responsabilités ?

Je conclurai par un extrait du livre « L’intérêt de l’enfant, son bien être, tenait au lien social. Aucun adolescent est une île. Elle croyait que ses responsabilités s’arrêtaient aux murs de la salle d’audience. Mais comment auraient-elles pu s’arrêter là ? Il était venu la retrouver, cherchant ce que tout le monde cherche, et que seuls les gens qui croient à la liberté de pensée, et non au surnaturel, peuvent donner. Du sens. ».

L’intérêt de l’enfant de Ian McEwan aux éditions Gallimard (du monde entier), 2015 – 229 pages.

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Classé dans Lire, Littérature anglaise

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