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Le faucon maltais. Une enquête de Sam Spade de Dashiell Hammett

4ème de couv. : Quelle est cette mystérieuse statuette noire qui attise tant les convoitises? Pourquoi certains sont-ils prêts à risquer leur vie pour la posséder? Lorsque Miles Archer, son associé, est tué lors de ce qui ne devait être qu’une banale filature, le privé Sam Spade reprend l’enquête. Il n’a aucune idée de ce dans quoi il vient de mettre les pieds! Il lui faudra tout son flegme et une bonne dose de cynisme pour résister aux femmes fatales, à la police et aux gangsters de tous poils qui aimeraient bien mettre un terme à sa carrière et l’empêcher de retrouver le faucon maltais…

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Quel bonheur de se (re)plonger dans l’Amérique des années 30 ! Qui plus est avec Dashiell Hammett, fondateur du roman noir.

J’avais unRésultat de recherche d'images pour "humphrey bogart sam spade" vague souvenir du film de John Huston mais le visage et l’allure d’Humphrey Bogart, qui incarnait à la perfection le détective Sam Spade, sont vite revenus dans mon esprit.

C’est donc dans un univers sombre et cynique que se déroule l’action de ce roman. Et, nous retrouvons tous les ingrédients des policiers de l’époque : les gangsters, les femmes fatales, les machos, le whisky, les bureaux enfumés.

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Une autre époque ni meilleure ni plus mauvaise mais qui a permis à la littérature et au cinéma de nous offrirent de vrais chefs-d’œuvre !
Pour en revenir au roman, nous suivons donc l’enquête du détective Sam Spade. Ce dernier est engagé par une très belle jeune femme, Miss Wonderly, pour retrouver sa soeur disparue. Il s’avèrera rapidement que ce n’est ni son vrai nom ni sa soeur qu’elle recherche. L’associé de Sam Spade se fait descendre dès les premières pages du roman, ce qui motivera encore plus le détective à mener l’enquête. Je n’en dis pas plus. Je ne voudrais pas spoiler toutes celles et ceux qui après la lecture de cette chronique vont se jeter sur le livre et/ou sur le film. 🤗

Grand maître du roman « policier » de l’entre deux guerres, Dashiell Hammett nous plonge toujours dans des univers assez violents, dépourvus de sentiments où ni le bien ni le mal règne. Entre son alcoolisme, la tuberculose et les persécutions du gouvernement américain lors de sa chasse aux sorcières, il n’a pu nous offrir que six romans. Des incontournables à lire et à conseiller pour que son oeuvre, aussi mince soit-elle, puisse continuer de vivre et à être à portée de tous (ses romans sont absents des rayonnages de beaucoup de bibliothèques, malheureusement).

Roman écrit en 1929 et publié en 1930 aux Etats-Unis et en 1936 en France.

Le faucon maltais de Dashiell Hammett (traduit par Natalie Beunat et Pierre Bondil) aux éditions Gallimard, 2009. Lu dans sa version Poche. Folio Policier.

 

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